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SpaceX一次發射60顆Starlink衛星

猎鱼达人3d直播间 2019-05-24 15:22:32

  新浪科技訊 北京時間5月24日下午消息,據美國科技媒體Space.com報道,當地時間5月23日周四晚上,SpaceX成功完成今年的第五次獵鷹9號火箭發射任務,將60顆互聯網衛星送入太空,從而向實現全球互聯網覆蓋這一使命跨出了一大步。

  成功發射之后,該獵鷹9號一級火箭亦成功著陸于海上浮動平臺,標志著SpaceX的第40次火箭推進器回收成功。事實上,這同一枚推進器先前已經執行過兩次發射任務,這一次是第三次,這也是SpaceX第二次重復兩次以上使用同一枚獵鷹9號一級火箭。

  這一枚已回收過兩次的獵鷹9號火箭于美國東部時間5月23日晚上10:30在佛羅里達卡納維拉爾角空軍基地的40號太空發射臺發射升空。在此之前,發射計劃多次推遲:第一次是在5月15日,因高空風猛烈推遲24小時,接著又因為SpaceX對運載衛星進行軟件升級而再度將發射時間推遲一周之久。

  藏在火箭頭錐里的是60顆小型衛星——為SpaceX的Starlink,即巨型衛星網絡的第一批衛星。公司希望,通過Starlink,能夠為世界提供價格合理的互聯網服務。

  在第一次嘗試發射之前,SpaceX的首席執行官埃隆·馬斯克(Elon Musk)在Twitter上發布了一張衛星裝載于獵鷹9號儀表艙整流罩內等待發射的照片。60顆衛星緊密堆積在一起,擠滿了機艙的每個角落。

  這與馬斯克先前分享的一張照片形成鮮明對比。2018年2月,獵鷹重型火箭完成首飛之時,馬斯克順便也將自己的那輛特斯拉跑車送進了太空。當時的照片顯示,除了一輛跑車之外,整流罩內空空蕩蕩。

  據SpaceX發言人稱,每一個Starlink衛星重約500磅(227千克)。60顆衛星加起來的總重量,已經是獵鷹9號的有效載荷極限了。

  這些衛星將由久經太空沙場的獵鷹9號一級火箭送入太空。這枚推進器在SpaceX公司內部被命名為B1049.3。這次任務完成后,B1049.3已是三去三回太空的“老人”了。上兩次任務時,B1049.3分別將Telstar 18 VANTAGE衛星和Iridium 8衛星送入太空軌道。

  超級衛星網絡

  SpaceX一共計劃向低地球軌道發射約1.2萬顆Starlink衛星,然后這些衛星將從該軌道位置向地球發射互聯網信號。根據與聯邦通信委員會(FCC)達成的協議,Starlink衛星群將有兩個:一個包含4409顆衛星,另一個包含7518顆衛星。第二個規模稍大的衛星群的運行海拔高度稍低一些。SpaceX的發言人稱,兩個衛星群都將提供覆蓋地球每個角落的平價互聯網服務。

  根據FCC的許可要求,公司須在未來六年內完成計劃發射衛星數量之一半的發射任務。2018年2月,SpaceX首次發射了兩枚Starlink的測試衛星:TinTin A和TinTin B。兩個衛星的運行狀況看似良好,盡管運行的軌道低于先前的計劃?;詿幼畛醯牟饈苑⑸淙撾裰脅杉氖菪畔?,SpaceX向FCC提出請求,允許讓部分衛星在較低海拔高度運行。FCC同意了SpaceX的請求。

  現在,公司正式推出了Starlink的可運行衛星。但從某種程度上來說,這第一批的60顆衛星也是一個測試版本。與公司計劃大規模生產的數千顆衛星稍有不同的是,這60顆衛星仍缺乏最終衛星群所要求的一些設計特點。比如,目前的這些衛星無法互相之間直接通訊,但它們可以與地面通信然后自己調整位置。

  這批衛星還將用于測試如何最安全地將Starlink的所有衛星部署到軌道上。根據馬斯克的說法,這60枚衛星平整地堆疊在整流罩內,也就是說沒有多余的分配器用于在太空部署這些衛星。

  5月15日,在與記者舉行的預發射電話會議上,馬斯克詳細介紹了衛星的部署方式。與常規的使用彈簧機構來部署每顆衛星的方式不同,SpaceX的工程師選擇使用衛星自身的慣性來部署它們。

  獵鷹9號的上級火箭會在運行過程中旋轉,然后Starlink的衛星則可以像分發撲克牌那樣,部署出去。馬斯克說:“可能衛星之間會有少量的觸碰,但速度會很慢,衛星本身的設計將能夠承受這些觸碰。”馬斯克還透露,SpaceX會在今晚晚些時候網絡直播衛星的整個部署過程。

  測試運行

  馬斯克稱,這首批60顆Starlink衛星包含了大量先進工程技術。但這不代表衛星運行一定完美。

  “很有可能會出差錯,”馬斯克最近在Twitter上寫道。他表示,這60顆衛星只是開始;在Starlink真正能夠開始提供小范圍的互聯網覆蓋之前,至少還需要6次這樣的每次攜帶60顆衛星的發射任務,在提供適當規模的互聯網覆蓋之前,則需要另外12次類似的發射任務。

  “這不僅可以為無法接入互聯網的地區提供互聯網服務,也會給已經擁有互聯網服務的地區帶來有競爭力的服務,”馬斯克說。

  當前,我們仍然依賴無線蜂窩塔或接入我們家中與辦公室的網線來訪問互聯網。這意味著,世界各地的偏遠郊區往往無法順利訪問互聯網。盡管目前也有不少基于衛星的互聯網服務,但這些服務不僅價格昂貴且連接速度也不理想。

  這是因為提供服務的衛星距離我們太遙遠。SpaceX希望改變這個局面,當然有此志向的絕非SpaceX一家。包括OneWeb、TeleSat以及剛加入的亞馬遜等不少公司都希望通過在低地球軌道部署小型衛星網絡來為更多人提供互聯網訪問服務。這些低地球軌道上的衛星,比目前提供互聯網服務的衛星,離我們要近得多。

  OneWeb在今年2月份首次發射了6顆衛星。但是,這次發射任務之后,SpaceX已將60顆衛星部署到軌道上,或許有望成為第一個提供廣泛衛星覆蓋的公司。(圖爾)

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